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      2020

      Em Junho, a Comissão Europeia, o braço executivo da União Europeia, apresentou ao mundo pela primeira vez, um enquadramento legal dos critérios científicos para a classificação de produtos químicos.

      Rebecca Simmons, vice-diretora do Centro de Excelência em Toxicologia Ambiental da Universidade da Pensilvânia e Marisa Bartolomei, têm trabalhado juntas por vários anos em um projeto que envolve um disruptor endócrino, em particular, o bisfenol A, ou BPA, usado em plásticos e muitos outros produtos de uso diário.

      O que é o sistema endócrino, e quais são desreguladores endócrinos?

      O sistema endócrino é composto de muitos órgãos que controlam aspectos da nossa função do corpo e fisiologia. Um dos principais sistemas endócrinos é reprodução. Outro obviamente muito importante é o sistema hormonal da tireoide, que regula muitos aspectos da função neurológica, função cardíaca e metabolismo.

      Os desreguladores endócrinos são produtos químicos podem interferir com este sistema. Exemplos de efeitos reprodutivos são problemas como endometriose e diminuição da fertilidade. Estes produtos químicos também podem afetar sistemas neurológicos e ter efeitos adversos sobre o sistema imunológico. Por fim, eles estão ligados ao aumento da incidência de câncer de mama e câncer de próstata. Eles não são bons.

      Quais são exemplos específicos de alguns dos mais preocupantes?

      Um exemplo histórico é DES – dietilestilbestrol – que as mulheres tomaram para evitar abortos. Esse foi um dos produtos químicos de desregulação endócrina mais bem estudados há alguns anos. Ele foi responsável por formas raras de cancros vaginais, tanto em algumas das mulheres que o tomaram como em sua prole. Ele também prejudicou o desenvolvimento do sistema reprodutivo na prole. Já não está em uso.

      Outro exemplo é o DDT, que foi proibido nos Estados Unidos.

      Agora, é difícil dizer qual destes produtos químicos são os piores. Estamos expostos a tantos desreguladores endócrinos. Muitos estão mais preocupados com algo chamado bifenilos policlorados, PCBs, que têm sido associado ao câncer. Provavelmente o uso mais comum era em tubulações de edifícios. PCBs foram proibidos na Europa e em muitos estados dos EUA também. Assim, a produção diminuiu drasticamente. Mas eles têm uma meia-vida muito longa.

      Há uma série de outros produtos químicos que ainda não foram proibidos, e eles são encontrados em muitos objetos de uso diário. Eles incluem plastificantes (produtos químicos adicionados aos plásticos para torná-los mais flexíveis), pesticidas e retardantes de chama. As pessoas são expostas a eles, porque eles estão esquentando comida no micro-ondas em pratos de plástico, são crianças vestindo pijamas, mulheres usando batom, pulverizando seu quintal com pesticidas. Nós ainda produzimos milhares de milhões de libras de produtos químicos de desregulação endócrina a cada ano.

      O BPA tem sido um foco porque é onipresente. Embora seja proibido para uso em mamadeiras, pode ser encontrado em garrafas de plástico, o revestimento de latas de alimentos de metal, alguns detergentes, selantes dentários e recibos do registo de dinheiro. Se você testar sua urina, você encontrará BPA nela.

      Existe evidência de que estamos realmente sendo prejudicado?

      A evidência é forte, mas circunstancial. Digamos que numa população, de todas as pessoas que são obesas, um número significativo tenha níveis mais elevados do que o normal de BPA em sua urina. Isso não significa que o BPA causou. Mas é obviamente preocupante o suficiente para que a Europa o proíba.

      Os dados são inequívocos de que os produtos químicos de desregulação endócrina causam problemas em animais. Vemos peixes nos rios com elevados níveis de substâncias químicas perturbadoras do sistema endócrino, e os peixes são anormais em termos de seus aparelhos reprodutivos. Esses tipos de estudos com animais, combinados com estudos de epidemiologia, nos deixam muito preocupados.

      Por que é importante prestar atenção no que a Europa está fazendo?

      Certamente, a ação europeia poderia fornecer um modelo para ação semelhante nos EUA. É importante também que outros países sintam que há fortes indícios de que estes produtos químicos são prejudiciais para a saúde humana e, potencialmente, terão implicações para a próxima geração.

      Houve uma série de estudos na Europa, muitos financiados pela União Europeia. Eles mediram os níveis de uma variedade de produtos químicos de desregulação endócrina na urina e sangue, e, em seguida, eles olharam outros resultados, tais como câncer de mama, câncer de próstata, ganho de peso e índice de massa corporal. Essas condições foram ligadas a níveis muito mais altos de uma variedade de produtos químicos de desregulação endócrina. Juntamente com estudos em animais, estes resultados sugerem fortemente que há uma ligação com uma série de resultados adversos.

      A Comissão Europeia, utilizando esses dados, tomou nota disso. Eles agora querem proibir alguns destes produtos químicos.

      Estamos olhando para os efeitos transgeracionais de desreguladores endócrinos sobre os resultados metabólicos – no desenvolvimento de obesidade e diabetes tipo 2.

      Nós usamos um modelo animal de exposição ao BPA e damos a camundongos fêmeas BPA doses muito baixas – doses que permitam atingir níveis que são observados nos seres humanos – antes da gravidez e durante a gravidez. Nós só aplicamos doses na mãe. Temos certeza que a prole não tem BPA em seus alimentos, gaiolas ou água.

      Então, olhamos para a prole. Nós olhamos para o seu peso e seu índice de massa corporal, e nós determinamos se eles desenvolvem o equivalente ou não ao rato com diabetes. Até agora, sabemos que os efeitos persistem até a segunda geração – os netos. Em seguida, queremos olhar para saber se ela persiste nos bisnetos, a terceira geração.

      Se ele vai embora depois da segunda geração, isso é reconfortante. Isso significa que uma vez que ao banir esses produtos químicos e eles estiverem definitivamente fora do nosso meio ambiente, os efeitos não irão persistir por muito tempo.

      Muitos destes produtos são úteis para nós como sociedade. Selantes dentários – os que são úteis. Pesticidas – nós precisamos de alguns pesticidas. Mas quando nos livramos de um disruptor endócrino, por vezes, as empresas químicas produzem algo que pode ser tão ruim ou pior.

      A sensibilização para o problema dos desreguladores endócrinos é realmente importante, porque nós queremos forçar as empresas químicas a testar novos produtos para determinar se eles têm propriedades ou não de desregulação endócrina.