Doenças potencialmente fatais como a cardíaca, o câncer, o acidente vascular cerebral e o diabetes tipo 2, na maioria das vezes, e que afligem os adultos, são muitas vezes consequências da obesidade infantil.

Dois novos estudos realizados com mais de 500 mil de crianças na Dinamarca, que foram acompanhadas por muitos anos, associou um elevado índice de massa corporal em crianças a um risco aumentado de desenvolver câncer de cólon e sofrer um acidente vascular cerebral precoce como adultos. Os estudos, apresentados na Cúpula Europeia contra a Obesidade em Gotemburgo, na Suécia, ressaltam a importância de prevenir e reverter o ganho de peso em excesso, nas crianças e adolescentes.

O primeiro estudo foi feito com mais de 257,623 crianças e adolescentes pelo Dr. Britt Wang Jensen e seus colegas do Instituto de Medicina Preventiva, em Bispebjerg, na Dinamarca, e do Hospital Frederiksberg, em Copenhague. As crianças foram agrupadas de acordo com os desvios-padrão de um IMC médio, ajustado para cada faixa de idade e sexo.

Eles descobriram que cada aumento de peso em excesso aos 13 anos, em geral, correspondendo a um aumento de duas a três pontos do I.M.C., aumentou o risco de desenvolver câncer de cólon em 9% e câncer retal em 11%.

O segundo estudo, envolveu 307,677 pessoas dinamarquesas nascidos entre 1930 e 1987, e utilizou um agrupamento semelhante de I.M.C. O risco de desenvolver um acidente vascular cerebral relacionado com o coágulo na vida adulta aumentou 26% nas mulheres e 21% em homens para cada unidade de aumento no excesso de peso em todas as fases da infância, mas especialmente aos 13 anos.

Embora nenhum estudo prove que a obesidade infantil seja responsável pelas maiores taxas de câncer e acidente vascular cerebral, crianças com sobrepeso são muito mais propensas a se tornarem adultos obesos – a menos se adotarem e mantiverem padrões mais saudáveis ​​de alimentação e atividades físicas.

De acordo com a Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescência, a obesidade na maioria das vezes se desenvolve entre 5 e 6 anos de idade, ou durante a adolescência, e estudos têm mostrado que uma criança que é obesa entre as idades de 10 e 13 anos, tem uma chance de 80% maior de se tornar um adulto obeso. “

A obesidade infantil pode ser responsável por doenças fatais na idade adultaEm um estudo publicado em 2014 no The New England Journal of Medicine, Solveig A. Cunningham e seus colegas da Universidade Emory descobriram que “as crianças de 5 anos com excesso de peso tinham quatro vezes mais probabilidade do que as crianças com peso normal, de se tornarem obesos aos 14 anos”. O estudo, que envolveu uma amostra representativa de 7.738 crianças do jardim de infância, descobriu que o risco de se tornarem obesos não diferiu por condição socioeconômica, raça ou grupo étnico, ou peso ao nascer. Em vez disso, ele mostrou que o ganho de peso excessivo no início da vida é um fator de risco para a obesidade mais tarde na infância, em toda a população.

A obesidade infantil é geralmente consideradas quando o I.M.C. das crianças é igual ou superior a 95% em comparação com outras da mesma idade e sexo. Atualmente, cerca de um terço das crianças americanas estão acima do peso ou obesas. Em 2012, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças relataram que 18% das crianças e 21% dos adolescentes eram obesos.

Os efeitos adversos da obesidade infantil e juvenil não se mostram necessariamente em idades mais avançadas. Em uma revisão de complicações resultantes da obesidade juvenil, Dr. Stephen R. Daniels, um pediatra da Universidade de Colorado School of Medicine e do Hospital Infantil de Denver, descobriu que problemas em muitos sistemas de órgãos eram muitas vezes aparentes antes da idade adulta. Eles incluem pressão arterial elevada; resistência à insulina e diabetes tipo 2; níveis sanguíneos elevados de triglicerídeos; de danos cardíacos e baixos níveis de proteção a lipoproteína de alta densidade (HDL) -colesterol; doença hepática gordurosa não alcoólica; apneia obstrutiva do sono; asma; e estresse em excesso no sistema musculoesquelético, resultando em um desenvolvimento anormal do osso, joelho e quadril dor e dificuldade para caminhar.

Problemas de obesidade juvenil vão além de serem físicos. Adolescentes obesos têm maiores taxas de depressão, o que em si pode promover transtornos alimentares e dificuldades de se exercitarem, que aumentam ainda mais o problema de peso e resultam em uma má qualidade de vida que persiste até a idade adulta.

Noutro estudo realizado em Singapura, os pesquisadores relataram que “os indivíduos que eram obesos na infância eram mais propensos a ter má imagem corporal e baixa autoestima e confiança, ainda mais do que aqueles com obesidade no início da idade adulta.”

Outro estudo realizado pelo Dr. Jeffrey B. Schwimmer, da Universidade da Califórnia, San Diego e seus colegas, descobriu que as crianças e adolescentes obesos relataram uma diminuição da qualidade de vida que era comparável à de crianças com câncer.

Tomados em conjunto, os dados refletem a importância da prevenção da obesidade em crianças, uma tarefa que depende em grande parte dos pais, que são responsáveis ​​pela alimentação das crianças e pelo incentivo da prática de atividade física. O reconhecimento precoce do excesso de peso ou obesidade em crianças por seus pais é de extrema importância, pois permite intervenções na idade jovem. No entanto, eles encontraram um dado alarmante quando realizaram uma pesquisa com os pais de 2.203 crianças com 5 anos de idade, no qual em 85% dos casos, eles subestimam o excesso de peso dos seus filhos.

Embora pareça lógico que os pais que sabem que seus filhos estão acima do peso, e que iriam fazer um esforço especial para assegurar que eles não excedessem seu peso à medida que envelhecem, a pesquisa mostrou o contrário. Essas crianças tendem a ficar ainda mais gordas, de acordo com as conclusões do estudo longitudinal de crianças australianas, relatado na revista Pediatrics por Eric Robinson, da Universidade de Liverpool e Angelina R. Sutin da Florida State University College of Medicine.

Um estudo feito com meninas de idades entre 10 a 19 anos descobriu que independentemente do peso real, as adolescentes que relataram terem sido rotuladas como “muito gordas” por um membro da família ou por colegas, eram mais propensas a se tornarem obesas quase uma década mais tarde.

Programa 5210 contra a obesidade infantil“Eu encorajo os pais a mudar o ambiente em casa,” Dr. Daniels, da Universidade do Colorado, disse em uma entrevista. “Sem serem autoritários, eles devem limitar alimentos de alto teor calórico, manter as bebidas adoçadas com açúcar fora de casa e garantir que as crianças comam a quantidade certa de frutas e verduras e menos lanches altamente calóricos. Os pais também precisam incentivar a prática de atividade física e definir regras rígidas sobre a televisão e o tempo gasto com a os dispositivos eletrônicos”.

Seguir o “5210”, programa diário endossado pela Academia Americana de Pediatria, pode ajudar: Consumir cinco frutas e vegetais por dia; limitar tempo de exposição às telas (televisão e eletrônicos) em duas horas ou menos; incluir pelo menos uma hora de atividade física; e eliminar bebidas adoçadas com açúcar e beber água.